¿Qué son los gases de efecto invernadero y el efecto invernadero?

¿Qué son los gases de efecto invernadero y el efecto invernadero?

El efecto invernadero a menudo tiene una mala reputación debido a su asociación con el calentamiento global, pero la verdad es que no podríamos vivir sin él.

¿Qué causa el efecto invernadero?

La vida en la tierra depende de la energía del sol. Alrededor del 30 por ciento de la luz solar que se dirige hacia la Tierra es desviada por la atmósfera exterior y dispersada de regreso al espacio. El resto llega a la superficie del planeta y se refleja hacia arriba nuevamente como un tipo de energía de movimiento lento llamada radiación infrarroja.

El calor causado por la radiación infrarroja es absorbido por los gases de efecto invernadero, como el vapor de agua, el dióxido de carbono, el ozono y el metano, lo que ralentiza su escape de la atmósfera.

Aunque los gases de efecto invernadero constituyen solo alrededor del 1 por ciento de la atmósfera de la Tierra, regulan nuestro clima atrapando el calor y manteniéndolo en una especie de manta de aire cálido que rodea el planeta.

Este fenómeno es lo que los científicos llaman el efecto invernadero. Sin ella, los científicos estiman que la temperatura promedio en la Tierra sería más fría en aproximadamente 30 grados Celsius (54 grados Fahrenheit), demasiado fría para mantener la mayoría de nuestros ecosistemas actuales.

¿Cómo contribuyen los humanos al efecto invernadero?

Si bien el efecto invernadero es un prerrequisito ambiental esencial para la vida en la Tierra, realmente puede ser demasiado bueno.

Los problemas comienzan cuando las actividades humanas distorsionan y aceleran el proceso natural al crear Más gases de efecto invernadero en la atmósfera que son necesarios para calentar el planeta a una temperatura ideal.

  • La quema de gas natural, carbón y petróleo, incluida la gasolina para motores de automóviles, eleva el nivel de dióxido de carbono en la atmósfera, alterando el equilibrio entre la liberación y captura del gas por las plantas y las algas.
  • Algunas prácticas agrícolas y otros usos de la tierra aumentan los niveles de metano y óxido nitroso. Solo exponer los suelos al arar conduce a la liberación de dióxido de carbono.
  • Muchas fábricas producen gases industriales de larga duración que no se producen de forma natural, pero que contribuyen de manera significativa al aumento del efecto invernadero y al calentamiento global que se está produciendo actualmente.
  • La deforestación también contribuye al calentamiento global. Los árboles usan dióxido de carbono y emiten oxígeno en su lugar, lo que ayuda a crear el equilibrio óptimo de gases en la atmósfera. Sin embargo, a medida que se talan más bosques para obtener madera o se talan para dar paso a la agricultura, hay menos árboles para realizar esta función crítica. Al menos parte del daño puede compensarse cuando los bosques jóvenes vuelven a crecer agresivamente, capturando toneladas de carbono.
  • El crecimiento de la población es otro factor en el calentamiento global porque a medida que más personas usan combustibles fósiles para el calor, el transporte y la fabricación, los niveles de gases de efecto invernadero continúan aumentando. A medida que se produce más agricultura para alimentar a millones de personas nuevas, entran más gases de efecto invernadero a la atmósfera.

En última instancia, más gases de efecto invernadero significan más radiación infrarroja atrapada y retenida, lo que aumenta gradualmente la temperatura de la superficie de la Tierra, el aire en la atmósfera inferior y las aguas del océano.

La temperatura global promedio está aumentando rápidamente

Hoy, el aumento de la temperatura de la Tierra está aumentando con una velocidad sin precedentes. Para comprender qué tan rápido se está acelerando el calentamiento global, considere esto:

  • Durante todo el siglo XX, la temperatura global promedio aumentó en aproximadamente 0.6 grados Celsius (un poco más de 1 grado Fahrenheit).
  • Utilizando modelos climáticos por computadora, los científicos estiman que para el año 2100 la temperatura global promedio aumentará en 1.4 grados a 5.8 grados Celsius (aproximadamente 2.5 grados a 10.5 grados Fahrenheit).

Los científicos coinciden en que incluso pequeños aumentos en la temperatura global conducen a cambios climáticos y climáticos significativos, que afectan la cobertura de nubes, las precipitaciones, los patrones de viento, la frecuencia y la gravedad de las tormentas, y el momento de las estaciones.

  • El aumento de las temperaturas también elevaría el nivel del mar, dañando la infraestructura y reduciendo los suministros de agua dulce a medida que se producen inundaciones a lo largo de las costas de todo el mundo y el agua salada llega al interior.
  • Muchas de las especies en peligro de extinción del mundo se extinguirían a medida que el aumento de las temperaturas cambiara su hábitat y afectara el momento de los eventos estacionales.
  • Millones de personas también se verían afectadas, especialmente las personas pobres que viven en lugares precarios o dependen de la tierra para vivir de subsistencia. La producción, el procesamiento y la distribución de alimentos pueden verse afectados, así como la seguridad nacional.
  • Ciertas enfermedades transmitidas por vectores transmitidas por animales o insectos, como la malaria y la enfermedad de Lyme, se generalizarían a medida que las condiciones más cálidas ampliaran su rango.

Las emisiones de dióxido de carbono son el mayor problema

Actualmente, el dióxido de carbono representa más del 60 por ciento del efecto invernadero mejorado causado por el aumento de los gases de efecto invernadero, y el nivel de dióxido de carbono en la atmósfera aumenta en más del 10 por ciento cada 20 años.

Si las emisiones de dióxido de carbono continúan creciendo a las tasas actuales, entonces el nivel de gas en la atmósfera probablemente se duplicará, o posiblemente incluso se triplicará, desde los niveles preindustriales durante el siglo XXI.

Los cambios climáticos son inevitables

Según las Naciones Unidas, algunos cambios climáticos ya son inevitables debido a las emisiones que se han producido desde los albores de la era industrial.

Si bien el clima de la Tierra no responde rápidamente a los cambios externos, muchos científicos creen que el calentamiento global ya tiene un impulso significativo debido a 150 años de industrialización en muchos países de todo el mundo. Como resultado, el calentamiento global continuará afectando la vida en la Tierra durante cientos de años, incluso si se reducen las emisiones de gases de efecto invernadero y se detiene el aumento de los niveles atmosféricos.

¿Qué se está haciendo para reducir el calentamiento global?

Para disminuir esos efectos a largo plazo, muchas naciones, comunidades e individuos están tomando medidas ahora para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y ralentizar el calentamiento global al reducir la dependencia de los combustibles fósiles, aumentar el uso de energía renovable, expandir los bosques y tomar decisiones de estilo de vida que Ayuda a mantener el medio ambiente.

Si serán capaces de reclutar suficientes personas para unirse a ellos, y si sus esfuerzos combinados serán suficientes para evitar los efectos más graves del calentamiento global, son preguntas abiertas que solo pueden ser respondidas por desarrollos futuros.

Editado por Frederic Beaudry.