Batalla de Arsuf en las Cruzadas.

Batalla de Arsuf en las Cruzadas.

La batalla de Arsuf se libró el 7 de septiembre de 1191, durante la Tercera Cruzada (1189-1192).

Ejércitos y comandantes

Cruzados

  • Rey Ricardo I el corazón de león de Inglaterra
  • aprox. 20,000 hombres

Ayubíes

  • Saladin
  • aprox. 20,000 hombres

Batalla de Arsuf Antecedentes

Habiendo completado con éxito el asedio de Acre en julio de 1191, las fuerzas cruzadas comenzaron a moverse hacia el sur. Dirigidos por el rey Ricardo I, el corazón de los leones de Inglaterra, trataron de capturar el puerto de Jaffa antes de volver tierra adentro para reclamar Jerusalén. Con la derrota de los cruzados en Hattin en mente, Richard tuvo mucho cuidado al planificar la marcha para asegurarse de que sus hombres tuvieran suministros y agua adecuados. Con este fin, el ejército se mantuvo en la costa donde la flota de los cruzados podía apoyar sus operaciones.

Además, el ejército solo marchó por la mañana para evitar el calor del mediodía y los campings se seleccionaron en función de la disponibilidad de agua. Al partir de Acre, Richard mantuvo a sus fuerzas en una formación apretada con la infantería en el lado de tierra protegiendo su caballería pesada y su tren de equipaje hacia el mar. Respondiendo a los movimientos de los cruzados, Saladin comenzó a seguir las fuerzas de Richard. Como los ejércitos cruzados habían demostrado ser notoriamente indisciplinados en el pasado, comenzó una serie de ataques hostigadores en los flancos de Richard con el objetivo de romper su formación. Hecho esto, su caballería podría barrer para matar.

La marcha continúa

Avanzando en su formación defensiva, el ejército de Richard desvió con éxito estos ataques ayyubíes mientras avanzaban lentamente hacia el sur. El 30 de agosto, cerca de Cesarea, su retaguardia se comprometió fuertemente y requirió asistencia antes de escapar de la situación. Al evaluar la ruta de Richard, Saladino eligió pararse cerca de la ciudad de Arsuf, justo al norte de Jaffa. Arreglando a sus hombres mirando hacia el oeste, ancló su derecha en el bosque de Arsuf y su izquierda en una serie de colinas al sur. A su frente había una estrecha llanura de dos millas de ancho que se extendía hasta la costa.

Plan de saladino

Desde esta posición, Saladin tenía la intención de lanzar una serie de ataques de acoso seguidos de fingidas retiradas con el objetivo de obligar a los cruzados a romper la formación. Una vez hecho esto, la mayor parte de las fuerzas ayyubíes atacarían y arrojarían a los hombres de Richard al mar. Levantándose el 7 de septiembre, los cruzados necesitaban recorrer un poco más de 6 millas para llegar a Arsuf. Consciente de la presencia de Saladin, Richard ordenó a sus hombres que se prepararan para la batalla y reanudaran su formación de marcha defensiva. Al mudarse, los Caballeros Templarios estaban en la camioneta, con caballeros adicionales en el centro, y los Caballeros Hospitalarios subiendo por la parte trasera.

La batalla de Arsuf

Moviéndose hacia la llanura al norte de Arsuf, los cruzados fueron objeto de ataques de golpe y fuga que comenzaron alrededor de las 9:00 a.m. Éstos consistieron en gran parte en arqueros a caballo que se lanzaron hacia adelante, dispararon e inmediatamente se retiraron. Bajo estrictas órdenes de mantener la formación, a pesar de sufrir pérdidas, los cruzados continuaron. Al ver que estos esfuerzos iniciales no estaban teniendo el efecto deseado, Saladin comenzó a enfocar sus esfuerzos en el cruzado izquierdo (trasero). Alrededor de las 11:00 a.m., las fuerzas ayyubíes comenzaron a aumentar la presión sobre los Hospitalarios liderados por Fra 'Garnier de Nablus.

La sierra de combate montó tropas ayyubíes que se lanzaron hacia adelante y atacaron con jabalinas y flechas. Protegidos por lanceros, los ballesteros cruzados devolvieron el fuego y comenzaron a cobrar un precio constante al enemigo. Este patrón se mantuvo a medida que avanzaba el día y Richard se resistió a las solicitudes de sus comandantes para permitir que los caballeros contraatacaran prefiriendo dominar su fuerza en el momento adecuado mientras permitía que los hombres de Saladin se cansaran. Estas solicitudes continuaron, particularmente por parte de los Hospitalarios que estaban preocupados por la cantidad de caballos que estaban perdiendo.

A media tarde, los elementos principales del ejército de Richard estaban entrando en Arsuf. En la parte posterior de la columna, la ballesta hospitalaria y los lanceros luchaban mientras marchaban hacia atrás. Esto condujo al debilitamiento de la formación permitiendo a los ayubíes atacar en serio. Nuevamente solicitando permiso para sacar a sus caballeros, Nablus fue nuevamente negado por Richard. Al evaluar la situación, Naplusa ignoró la orden de Richard y cargó hacia adelante con los caballeros hospitalarios, así como con unidades montadas adicionales. Este movimiento coincidió con una fatídica decisión tomada por los arqueros a caballo ayyubíes.

Sin creer que los cruzados romperían la formación, se habían detenido y desmontado para apuntar mejor sus flechas. Mientras lo hacían, los hombres de Naplusa salieron de las líneas de los cruzados, invadieron su posición y comenzaron a conducir de regreso a la derecha ayyubí. Aunque enojado por este movimiento, Richard se vio obligado a apoyarlo o arriesgarse a perder a los Hospitalarios. Con su infantería entrando en Arsuf y estableciendo una posición defensiva para el ejército, ordenó a los templarios, apoyados por los caballeros bretón y angevino, atacar a la izquierda ayyubí.

Esto logró hacer retroceder a la izquierda del enemigo y estas fuerzas pudieron derrotar un contraataque de la guardia personal de Saladino. Con los dos flancos ayyubíes tambaleándose, Richard lideró personalmente a los caballeros normandos e ingleses restantes contra el centro de Saladin. Esta carga destrozó la línea ayyubí y provocó que el ejército de Saladino huyera del campo. Avanzando, los cruzados capturaron y saquearon el campamento ayyubí. Con la oscuridad acercándose, Richard suspendió cualquier persecución del enemigo derrotado.

Consecuencias de Arsuf

No se conocen las bajas exactas para la Batalla de Arsuf, pero se estima que las fuerzas de los cruzados perdieron alrededor de 700 a 1,000 hombres, mientras que el ejército de Saladino pudo haber sufrido hasta 7,000. Una victoria importante para los cruzados, Arsuf aumentó su moral y eliminó el aire de invencibilidad de Saladin. Aunque derrotado, Saladino se recuperó rápidamente y, después de concluir que no podía penetrar en la formación defensiva del Cruzado, reanudó sus tácticas de acoso. Al continuar, Richard capturó a Jaffa, pero la existencia continua del ejército de Saladino impidió una marcha inmediata sobre Jerusalén. La campaña y las negociaciones entre Richard y Saladino continuaron durante el año siguiente hasta que los dos hombres concluyeron un tratado en septiembre de 1192 que permitió que Jerusalén permaneciera en manos de los ayyubíes, pero permitió a los peregrinos cristianos visitar la ciudad.

Recursos y lecturas adicionales

  • Historia militar en línea: Batalla de Arsuf
  • Historia de la guerra: batalla de Arsuf