Machu Picchu, Perú: Maravilla del mundo

Machu Picchu, Perú: Maravilla del mundo

A una altitud de aproximadamente 8000 pies, Machu Picchu, ahora una de las 7 maravillas del mundo, es una pequeña ciudad en los Andes, a unas 44 millas al noroeste de Cuzco, Perú, que alguna vez fue el corazón político del Imperio Inca ... y a unos 3000 pies sobre el valle de Urubamba. Cubre 80,000 acres y significa "Viejo Pico" en los indígenas quechuas.

Historia de la ciudad perdida

El gobernante inca Pachacuti Inca Yupanqui (o Sapa Inca Pachacuti) construyó Machu Picchu a mediados del siglo XV. Parece haber sido una propiedad real o sagrada, ciudad ceremonial con un observatorio astronómico. El pico más grande en Machu Picchu, llamado Huayna Picchu, se conoce como "puesto de enganche del sol".

La ciudad probablemente estuvo ocupada por menos de 150 años. La viruela devastó Machu Picchu antes de que llegara el conquistador del Inca, el español Francisco Pizarro. El arqueólogo de Yale, Hiram Bingham, descubrió las ruinas de la ciudad en 1911.

La mayoría de los aproximadamente 150 edificios en Machu Picchu fueron construidos de granito para que sus ruinas parezcan parte de las montañas. El Inca hizo que los bloques regulares de granito encajaran tan juntos (sin mortero) que hay áreas donde un cuchillo no puede caber entre las piedras. Muchos edificios tenían puertas trapezoidales y techos de paja. Usaron riego para cultivar maíz y papas.

Hoy, Machu Picchu es un destino turístico icónico en la cima de la montaña.