Presas y embalses

Presas y embalses

Una presa es cualquier barrera que retiene el agua; Las represas se utilizan principalmente para ahorrar, administrar y / o prevenir el flujo de exceso de agua en regiones específicas. Además, algunas presas se utilizan para generar energía hidroeléctrica. Este artículo examina las represas hechas por el hombre, pero las represas también pueden ser creadas por causas naturales como eventos de pérdida masiva o incluso animales como el castor.

Otro término usado a menudo cuando se habla de represas es reservorio. Un embalse es un lago artificial que se utiliza principalmente para almacenar agua. También se pueden definir como los cuerpos de agua específicos formados por la construcción de una presa. Por ejemplo, el embalse Hetch Hetchy en el Parque Nacional Yosemite de California es el cuerpo de agua creado y retenido por la presa O'Shaughnessy.

Tipos de presas

Uno de los tipos más comunes de presas principales es la presa del arco. Estas presas de mampostería o concreto son ideales para ubicaciones estrechas y / o rocosas porque su forma curva retiene fácilmente el agua por gravedad sin la necesidad de muchos materiales de construcción. Las presas de arco pueden tener un solo arco grande o pueden tener múltiples arcos pequeños separados por contrafuertes de hormigón. La presa Hoover, que se encuentra en la frontera de los estados de Arizona y Nevada, es una presa de arco.

Otro tipo de presa es la presa de contrafuerte. Estos pueden tener múltiples arcos, pero a diferencia de una presa de arco tradicional, también pueden ser planos. Normalmente, las presas de contrafuerte están hechas de concreto y cuentan con una serie de tirantes llamados contrafuertes a lo largo del lado aguas abajo de la presa para evitar el flujo natural de agua. La presa Daniel-Johnson en Quebec, Canadá, es una presa de contrafuertes de arco múltiple.

En los Estados Unidos, el tipo más común de presa es la presa de terraplén. Estas son grandes represas hechas de tierra y rocas que usan su peso para retener el agua. Para evitar que el agua se mueva a través de ellos, las presas de terraplén también tienen un núcleo grueso e impermeable. La presa de Tarbela en Pakistán es la presa de terraplén más grande del mundo.

Finalmente, las presas de gravedad son presas enormes que están construidas para retener el agua utilizando solo su propio peso. Para hacer esto, se construyen con grandes cantidades de concreto, lo que hace que su construcción sea difícil y costosa. La presa Grand Coulee en el estado estadounidense de Washington es una presa de gravedad.

Tipos de embalses y construcción

El primer tipo de reservorio, que generalmente es el más grande, se llama reservorio represado en el valle. Estos son reservorios que se encuentran en áreas estrechas del valle donde grandes cantidades de agua pueden ser retenidas por los lados del valle y una presa. La mejor ubicación para una presa en este tipo de embalses es donde se puede construir en la pared del valle de manera más efectiva para formar un sello hermético.

Para construir un embalse represado en el valle, el río debe desviarse, generalmente a través de un túnel, al comienzo del trabajo. El primer paso para crear este tipo de reservorio es verter una base sólida para la presa, después de lo cual puede comenzar la construcción de la presa. Estos pasos pueden tardar meses o años en completarse, según el tamaño y la complejidad del proyecto. Una vez terminado, el desvío se elimina y el río puede fluir libremente hacia la presa hasta que gradualmente llene el embalse.

Controversia de la presa

Además, la creación de un embalse requiere la inundación de grandes extensiones de tierra, a expensas del medio ambiente natural y, a veces, de pueblos, ciudades y pequeñas ciudades. La construcción de la presa de las Tres Gargantas de China, por ejemplo, requirió la reubicación de más de un millón de personas e inundó muchos sitios arqueológicos y culturales diferentes.

Usos principales de presas y embalses

Otro uso importante de las represas es la generación de energía, ya que la energía hidroeléctrica es una de las principales fuentes de electricidad del mundo. La energía hidroeléctrica se genera cuando la energía potencial del agua en la presa impulsa una turbina de agua que luego convierte un generador y genera electricidad. Para aprovechar mejor la energía del agua, un tipo común de presa hidroeléctrica utiliza depósitos con diferentes niveles para ajustar la cantidad de energía generada según sea necesario. Cuando la demanda es baja, por ejemplo, el agua se mantiene en un depósito superior y a medida que aumenta la demanda, el agua se libera en un depósito inferior donde hace girar una turbina.

Algunos otros usos importantes de represas y embalses incluyen la estabilización del flujo de agua y el riego, la prevención de inundaciones, el desvío y la recreación del agua.

Para obtener más información sobre represas y embalses, visite el sitio de represas de PBS.

  1. Rogun - 1,099 pies (335 m) en Tayikistán
  2. Nurek - 984 pies (300 m) en Tayikistán
  3. Grande Dixence - 932 pies (284 m) en Suiza
  4. Inguri - 272 m (892 pies) en Georgia
  5. Boruca - 267 m (876 pies) en Costa Rica
  6. Vaiont - 262 m (860 pies) en Italia
  7. Chicoasén - 261 m (856 pies) en México
  8. Tehri - 855 pies (260 m) en India
  9. Álvaro Abregón - 260 m (853 pies) en México
  10. Mauvoisin - 820 pies (250 m) en Suiza
  11. Lago Kariba: 43 millas cúbicas (180 km³) en Zambia y Zimbabwe
  12. Depósito Kuybyshev - 14 millas cúbicas (58 km³) en Rusia