Lemuria el antiguo día romano de los muertos

Lemuria el antiguo día romano de los muertos

La próxima fiesta de Halloween puede derivarse, en parte, de la fiesta celta de Samhain. Sin embargo, los celtas no fueron los únicos en apaciguar a sus muertos. Los romanos lo hicieron en numerosos festivales, incluido el Lemuria, un rito que Ovidio remonta a la fundación de Roma.

Lemuria y adoración de antepasados

La Lemuria tuvo lugar en tres días diferentes en mayo. Los días nueve, once y trece de ese mes, los jefes de familia romanos ofrecían ofrendas a sus antepasados ​​fallecidos para asegurarse de que sus antepasados ​​no los perseguían. El gran poeta Ovidio relató festivales romanos en su "Fasti". En su sección sobre el mes de mayo, habló sobre Lemuria.

Ovidio alegó que el festival recibió su nombre de "Remuria", un festival llamado así por Remus, el hermano gemelo de Romulus, a quien mató después de fundar Roma. Remus apareció como un fantasma después de su muerte y le pidió a los amigos de su hermano que hicieran que las generaciones futuras lo honraran. Dijo Ovidio: "Romulus cumplió y dio el nombre de Remuria al día en que se rinde el debido culto a los antepasados ​​enterrados".

Eventualmente, "Remuria" se convirtió en "Lemuria". Los estudiosos dudan de que la etimología, sin embargo, en lugar de apoyar la probable teoría de que Lemura fue nombrada por los "lemures", uno de los varios tipos de espíritus romanos.

La ceremonia para celebrar a los muertos

Los romanos creían que no podría haber nudos presentes durante la ceremonia. Algunos estudiosos teorizan que los nudos estaban prohibidos para permitir que las fuerzas naturales fluyan correctamente. Se sabe que los romanos se quitan las sandalias y caminan descalzos mientras hacen una señal para protegerse del mal. Este gesto se llama mano fica(literalmente "mano de higo").

Luego se limpiaban con agua fresca y arrojaban frijoles negros (o escupían frijoles negros de la boca). Mirando hacia otro lado, dirían: “A estos los lanzo; con estos frijoles, los redimo a mí y a los míos ".

Al tirar los frijoles y lo que simbolizan o contienen, los antiguos romanos creían que estaban eliminando espíritus potencialmente peligrosos de su hogar. Según Ovidio, los espíritus seguirían a los frijoles y dejarían a los vivos.

Luego, lavaban y golpeaban piezas de bronce de Temesa en Calabria, Italia. Les pedían a las sombras que salieran de su casa nueve veces, diciendo: "Fantasma de mis padres, ¡salgan!" Y tu estas listo.

No es "magia negra" como lo pensamos hoy, lo que Charles W. King explica en su ensayo "The Roman Manes: los muertos como dioses ". Si los romanos tuvieran ese concepto, se hubiera aplicado a" invocar poderes sobrenaturales para dañar a otros ", lo que no sucede aquí. Como observa King, los espíritus romanos en Lemuria no son lo mismo que nuestros fantasmas modernos. Estos son espíritus ancestrales para ser propiciados. Pueden dañarte si no observas ciertos ritos, pero no son necesariamente inherentemente malvados.

Tipos de espíritus

Los espíritus que menciona Ovidio no son todos iguales. Una categoría particular de espíritus es la manes, que King define como el "muerto deificado"; en su "Dioses romanos: un enfoque conceptual", Michael Lipka los llama "las almas venerables del pasado". De hecho, Ovidio llama a los fantasmas con este nombre (entre otros) en su "Fasti". Estas manes, entonces, no son solo espíritus, sino una especie de dios.

Tales rituales como la Lemuria no solo son apotropaicos, representativos de un tipo de magia para alejar las influencias negativas, sino que también negocian con los muertos de diferentes maneras. En otros textos, la interacción entre lo humano y lo humano manes es animado. Por lo tanto, Lemuria proporciona una idea de las complejidades de las formas en que los romanos consideraban a sus muertos.

Pero estos manesno son los únicos espíritus involucrados en este festival. En "La contaminación y la religión en la antigua Roma" de Jack J. Lennon, el autor menciona otro tipo de espíritu invocado en la Lemuria. Estos son losTaciti inferi, Los muertos silenciosos. A diferencia del manes, Dice Lennon, "estos espíritus fueron etiquetados como dañinos y maliciosos". Quizás, entonces, el Lemuria fue una ocasión para propiciar diferentes tipos de dioses y espíritus a la vez. De hecho, otras fuentes dicen que los adoradores del dios aplacados en Lemuria no fueron manes, pero el lémures o el larvas que a menudo se combinaban en la antigüedad. Incluso Michael Lipka llama a estos diferentes tipos de espíritus "confusamente similares". Los romanos probablemente tomaron estas vacaciones como un momento para apaciguar a todos los dioses fantasmas.

Aunque Lemuria no se celebra hoy, podría haber dejado su legado en Europa occidental. Algunos estudiosos teorizan que el Día de Todos los Santos moderno deriva de este festival (junto con otra festividad romana fantasmal, Parentalia). Aunque esa afirmación es una mera posibilidad, Lemuria aún reina como una de las fiestas romanas más mortales.